le camion armé des Taliban

Tout le monde l’a vu, mais peu de gens ont entendu le nom de « technicien ». C’est ainsi que s’appellent les camions improvisés typiques utilisés par les forces insurgées du monde entier, y compris les talibans en Afghanistan, qui défilent actuellement avec leurs camions dans les rues de Kaboul.

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Un technicien est exactement ce à quoi il ressemble : un camion ordinaire, de ceux vendus chez le concessionnaire. Il n’y a pas d’armure : la seule modification est généralement de laisser les lunettes noires pour éviter que ses occupants ne soient reconnus. Et les armes lourdes dans le seau : des mitrailleuses (le DShK russe ou M2 Browning American), des canons antiaériens (tels que ZUP ou ZU-23-2, tous deux soviétiques) et des lance-roquettes (comme Chinois Type 63).

Le nom vient de la guerre civile somalienne (qui dure de 1988 à nos jours), au cours de laquelle les forces de l’ONU ont dû demander la protection des milices locales, qui ont utilisé leurs camions armés. Ces combattants ont appelé « assistants techniques », et c’est ainsi que le nom a été collé parmi les forces occidentales.

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Bien que le nom soit apparu il y a trois décennies, les techniciens sont vieux. La première utilisation attestée fut en 1914 par l’armée française, essayant de défendre ses positions coloniales à Papeete, en Polynésie française, d’une attaque maritime allemande en plaçant des mitrailleuses sur des camions Ford.

La première utilisation par les forces insurgées a eu lieu dans la même guerre, mais avec une traction à cheval : la tachanka était un chariot à chevaux muni d’une mitrailleuse, utilisé sur le front de l’Est. Il s’agit d’une invention attribuée à l’anarchiste Nestor Makhno, dont les forces improvisées ont affronté l’Allemagne, l’Armée blanche et l’Armée rouge russe.

Tachanka au musée Huliaipole, Ukraine (Image : Wikimedia Commons)

Guerre Toyota

Deux modèles de micros Toyota, Hilux et Land Cruiser, sont devenus synonymes d’entraîneur dans l’insurrection mondiale. La relation est tellement emblématique que le conflit entre la Libye et le Tchad entre 1978 et 1987 a été surnommé la « guerre Toyota ». Dans une interview accordée au magazine Time, un ancien ranger de l’armée américaine, Andrew Exum, l’a qualifié d’ « équivalent véhicule de l’AK-47 ».

Qu’est-ce qui explique le succès ? Tout d’abord, l’évidence : elles sont abondantes et faciles à acquérir (… ou à prendre). Cela vous permet de produire des techniciens en quantité. Cela les rend également quelque peu jetables : si un véhicule de l’armée peut coûter des millions de dollars, l’engins insurgés peut être abandonné en cas de manque de gaz et, s’il est détruit, la perte est faible. Quant au manque de protection, les soldats insurgés constituent également une ressource plus abondante que les camions destinés aux Taliban.

L’idée est de causer des dommages disproportionnés à son coût. Les batteries de fusées et anti-aériennes ne se soucient pas d’être tirées à partir de camions : elles peuvent détruire des millions de chars, drones et avions de la même manière. Les dégâts disproportionnés sont exactement ce que veut une guérilla et comment elle finit par gagner par friction, pourrait avoir coûté jusqu’à 2 000 milliards de dollars, selon le New York Times, a contribué à la décision américaine de se retirer.

Camion de combat technique, Afghanistan (Image : Wikimedia Commons)

Cavalerie sur roues

Et il y a des avantages militaires plus adéquats. Les camions sont suffisamment légers pour ne pas faire exploser les mines de véhicules, conçus pour les objets plus lourds comme les chars et les blindés de transport. Aujourd’hui, Hilux de 8e génération pèse 2100 kg. Et c’était déjà plus léger : une 4e génération, des années 1980, ne pesait que 1270 kg. Comparez jusqu’à 3856 kg d’un Humvee ou 4656 kg de JLTV, successeur de Humvee (l’acronyme vient de Joint Light Tactical Vehicle, « véhicule tactique léger »). Ironiquement, une partie du poids supplémentaire des deux véhicules militaires consiste à vous protéger des mines.

Cette légèreté entraîne un autre avantage : la vitesse. Un Hilux de la génération actuelle peut atteindre 165 km/h et un Humvee, s’il est correctement équipé, à seulement 89 km/h.

C’est essentiel à la fonction tactique d’un technicien : c’est un véhicule de cavalerie légère. L’idée n’est pas de faire face à des combats contre des ennemis professionnels, dans lesquels vous n’avez aucune chance. Mais trouvez un point faible, attaquez et frappez la retraite. La vitesse est au cœur de tout cela.

Et le contexte historique de la cavalerie légère est, comme son nom l’indique, avant les véhicules à moteur. Leur travail consistait à trouver des échappatoires dans la défense ennemie et à les frapper au point le plus faible, comme sur les flancs. Ou aussi des fournitures d’artillerie non protégées et des trains de pièces d’artillerie. Ils pourraient attaquer avec des épées ou des armes à feu. Plus léger et plus rapide que les coureurs en armure, fuyez avant de représailles.

Des exemples historiques sont ceux des Cosaques russes, qui ont été utilisés pour provoquer le chaos dans la partie la plus faible, tandis que la lourde cavalerie russe combattait la majeure partie des combats. Et dans le plus grand succès de tous les temps, les Mongols, qui, avec des chevaux plus rapides et des tirs en fuguant, ont réussi à vaincre des coureurs en armure lourde. C’est ainsi qu’ils ont créé l’empire le plus vaste que l’humanité ait connu : en utilisant leurs « techniciens » médiévaux.

Les « gentils » font également appel à des techniciens. Ils sont idéaux pour contre-attaquer l’insurrection ennemie armée d’autres techniciens. Les forces armées irakiennes et les forces afghanes (maintenant vaincues) utilisent ces camions. Même les forces spéciales américaines ont utilisé ces véhicules.

Entraîneur des forces afghanes en exercice conjoint avec les troupes américaines en 2009/Wikimedia Commons

Toyota Repudia, le « succès » du camion Taliban

Les

techniciens sont un succès absolu sur le champ de bataille. Mais personne n’est allé demander à Toyota ce qu’il pense. Et la réponse est évidente : l’entreprise déteste être liée au camion des Taliban.

Le Land Cruiser 2022 a commencé à être vendu au Japon, mais pour être acheté, il faut signer un contrat qui l’empêche de le revendre dans un an. Les concessionnaires sont tenus de verser une indemnité si un avait raison. Land Cruiser « est particulièrement populaire à l’étranger, et nous sommes préoccupés par le flux de véhicules en provenance du Japon immédiatement après leur lancement, en plus de la possibilité d’être exportés vers certaines régions où les réglementations de sécurité sont en vigueur ».

Quels endroits ? La déclaration poursuit : « Il existe un risque de violation des lois sur le commerce extérieur et, selon le destinataire de l’exportation, cela peut entraîner des problèmes majeurs qui menacent la sécurité mondiale. »

Trop tard, Toyota.